Сальваторе Вастано / Flickr

Ответ на вопрос «Когда наступит будущее?» - что, кстати, не сейчас - имеет значение, потому что люди настроены сосредотачиваться на ситуации «прямо сейчас». Это не недостаток. Неспособность сосредоточиться на возможностях и препятствиях в данный момент может быть опасной. С эволюционной точки зрения все люди вокруг сегодняшнего дня произошли от предков, которые обращали внимание в данный момент, и, следовательно, не стали пищей для любого хищника, сбившегося на их пути, обдумывая будущие цели.

В то же время мы часто думаем о будущем . Большая часть повседневной жизни имеет смысл во многом из-за того, что настоящее означает для человека, которым можно стать. Домашнее задание имеет значение как шаг к будущему «я», в противном случае уклоняться от этого было бы в основном рутинной работой. Чтобы получить хорошие оценки, оставаться здоровым или откладывать деньги на пенсию, как правило, нужно действовать в настоящем и продолжать действовать в течение долгого времени. Что нам нужно, чтобы продолжать идти перед лицом невзгод, так это дать будущему «я» почувствовать, что оно находится здесь и сейчас, связано, а не не имеет отношения к настоящему «я», позволяя нам продолжать идти перед лицом невзгод.

В серии экспериментов и во время краткого вмешательства в школе моя лаборатория показала, что наше представление о том, где начинается будущее, на самом деле может быть изменено, чтобы усилить то, что мы называем «мотивацией, основанной на идентичности». Будущее можно заставить чувствовать себя значимым и частью своего нынешнего «я». Важно отметить, что после активации это податливое ощущение будущего может вызвать изменения в поведении как сразу, так и со временем.
Для проведения нашего исследования мы первоначально работали с учащимися средних школ из числа меньшинств с низким доходом, разделив их на тестовую и контрольную группы. Студенты, участвовавшие в интервенционной части исследования, участвовали в занятиях в небольших группах, которые требовали от них учета своей академической идентичности и стратегии. Эти сегодняшние идентичности и стратегии были связаны с идентичностями следующего года, а также со взрослыми идентичностями. Учащиеся контрольной группы ходили в школу как обычно, испытывали обычные трудности с школьной работой и думали о своем будущем, когда и как они пойдут естественным путем, без структурированного вмешательства.

До вмешательства две группы не различались ни по одному из рассмотренных нами показателей: оценки, посещаемость, выполнение домашних заданий и поведение. Однако после 12-недельного вмешательства тестовая группа, обучавшаяся объединять мысли о будущем с нынешним, улучшила оценки, уделяла больше времени домашнему заданию, имела лучшую посещаемость и достигла более высоких результатов стандартизированных тестов. Мы обнаружили, что студенты, которых учили воспринимать свое взрослое будущее как близкое и связанное со своим нынешним «я», имели более высокий уровень успеваемости. Они пришли к выводу, что трудности важны, а не невозможны, и рассматривали школьную работу с точки зрения продвижения своей жизни.

Последующие исследования со студентами университета продемонстрировали то же самое. Здесь студенты прошли визуализацию. Некоторых попросили представить себя в контексте университета, который позволял студентам получать желаемые специальности, оценки и результаты; других попросили представить себе университет, который настраивает студентов на разочарование и неудачи. Позже студентов случайным образом попросили рассмотреть желательные или нежелательные версии их будущего «я». Как и предполагалось, имело значение создание связи между контекстом и возможными будущими идентичностями. Студенты были более сосредоточены на учебе и школьной работе и рассматривали трудности в школьной работе как элементы на пути к успеху, если бы они были привлечены к рассмотрению своей наилучшей идентичности в наиболее благоприятной университетской среде.

В другой группе исследований мы просили студентов представить свое будущее через четыре года, когда дела идут так хорошо, как они могли, в академическом или социальном плане. Затем мы попросили их записать то, что они представляли, на листе бумаги. Некоторые из этих листов были напечатаны заранее с изображением контейнеров или иллюстрацией пути; другие листы вообще не имели иллюстраций. Мы обнаружили, что, когда студенты представляли себе свое желаемое академическое будущее и писали об этом на странице, проиллюстрированной путем, они изучали больше, с большей вероятностью обращались за помощью и получали более высокие оценки в следующей викторине.

Представление пути от настоящего к будущему вызывает ощущение настоящего путешествия. Люди идут путями, конкретным действием, а будущее абстрактно, его потребности и требования неясны. Когда мы попросили учеников написать о своем будущем я на пути, положительный эффект этих образов с точки зрения фактических успехов в школе был сильным.

Но почему положительное влияние на академиков было обнаружено только у участников, которые представляли себя в контексте пути? Мы выдвинули гипотезу, что пользу приносят наши знания о путешествиях и путях. Действительно, мы обнаружили, что участники сообщали, что чувствуют себя более уверенными в том, что знают, как отправиться в путешествие, чем знают, как планировать свое будущее.

Мы также обнаружили, что ключевыми моментами были образы, связанные с личным участием. Чтобы прийти к такому выводу, мы раздали некоторым студентам листы бумаги, на которых изображен человек, идущий по дороге, а другим - поезд, идущий по рельсам. «Ходунки» показали пользу, но у тех, кого попросили визуализировать пассивный опыт «сесть в поезд в колледж», эффект исчез.

Совсем недавно мы спросили, будет ли создание ощущения будущего «я» связанным с текущим «я» инициировать действия по достижению еще более отдаленных целей, таких как сбережения для выхода на пенсию. Во-первых, мы попросили студентов колледжа и взрослых, не являющихся студентами, представить себя в каждой из трех ситуаций: подготовка к дню рождения, сбережение на свадьбу и подготовка к презентации работы (или, для студентов, к промежуточному экзамену). В конце каждого сценария участников просили написать, когда событие произойдет на пустом месте. В половине случаев за пустым пространством следовала меньшая единица времени, а в половине случаев - большая единица времени. Так, что касается подготовки ко дню рождения, половина респондентов ответили в формате дней, а половина - месяцами. Что касается свадеб, половина ответила по месяцам, а половина - по годам.

Эти исследования показывают, что люди ощущают будущее, к которому они готовятся, как можно ближе, когда они думают о нем в меньших единицах времени. Мы также изучали обратную ситуацию: когда время будущего события ясно, но не ясно, когда начинать к нему готовиться. Мы протестировали три различных сценария: сбережения на обучение вашего новорожденного в колледже через 18 лет, накопление на пенсию через 30 лет или накопление на собственную пенсию через 40 лет. Опять же, мы обнаружили, что мышление днями заставляло людей чувствовать себя ближе к своему будущему и с меньшей вероятностью почувствовать, что их настоящее и будущее «я» на самом деле не одно и то же. Это выразилось в большей готовности обеспечивать это будущее «я».

Люди планировали начать откладывать деньги на учебу в колледже своего ребенка более чем через год, когда думают годами, а не днями, и на свою пенсию через два-2,5 года, когда думают днями. В среднем люди начинали в четыре раза раньше, если думали днями, а не годами.

Это важно, потому что, хотя планы не всегда срабатывают, люди склонны недооценивать ценность сложных процентов. Эти дополнительные годы имеют значение не для того, сколько денег вложено, а для дополнительного времени на накопление.

Согласно всем исследованиям, ответ ясен: даже если будущее начинается позже, путь к успеху - это заставить будущее чувствовать себя связанным с настоящим, что требует немедленных и настойчивых действий.