Несмотря на то, что философы размышляли о хорошей жизни более 2500 лет назад, они мало что могли сказать о среднем возрасте. Для меня приближение к 40 годам было временем стереотипного кризиса. Преодолев препятствия на пути к академической карьере, я знал, что мне повезло быть штатным профессором философии. Тем не менее, отступив от суеты жизни, от спешки дел, я обнаружил, что задаюсь вопросом: что теперь? Я чувствовал повторение и тщетность проектов, завершенных только для того, чтобы их заменить новыми. Я бы закончил эту статью, провел этот класс, а затем проделал бы все это снова. Не то чтобы все казалось бесполезным. Даже в самый упадок сил я не чувствовал никакого смысла в том, что делаю. Однако каким-то образом последовательность действий, каждая из которых была рациональна сама по себе, не оправдала себя.

Я не один. Возможно, вы тоже почувствовали пустоту в погоне за достойными целями. Это одна из форм кризиса среднего возраста, одновременно знакомая и загадочная с философской точки зрения. Парадокс в том, что успех может показаться неудачей. Как всякий парадокс, он требует философского подхода. Что такое пустота кризиса среднего возраста, как не безоговорочная пустота, в которой не видят никакой ценности? Что случилось с моей жизнью?

В поисках ответа я обратился к пессимисту XIX века Артуру Шопенгауэру. Шопенгауэр известен проповедью тщетности желания. То, что получение желаемого может не сделать вас счастливым, его совсем не удивило. С другой стороны, не иметь его так же плохо. По мнению Шопенгауэра, проклят, если вы это сделаете, и проклят, если нет. Если вы получите то, что хотите, ваши поиски окончены. Вы бесцельны, наполнены «пугающей пустотой и скукой», как он выразился в «Мире как Воля и Представление».(1818 г.). Жизни нужно направление: желания, проекты, цели, которые пока не достигнуты. И все же это тоже фатально. Потому что желание того, чего у вас нет, - это страдание. Избегая пустоты, находя себе занятие, вы обрекаете себя на несчастье. Жизнь «качается, как маятник, между болью и скукой, и эти двое фактически являются ее основными составляющими».
Картина Шопенгауэра человеческой жизни может показаться чрезмерно мрачной. Достаточно часто средний возраст приносит с собой неудачи или успех в заветных проектах: у вас есть работа, над которой вы работали много лет, партнер, которого вы надеялись встретить, семья, которую вы намеревались создать, - или нет. В любом случае вы ищете новые направления. Но ответ на вопрос о достижении ваших целей или отказе от них кажется очевидным: вы просто ставите новые. И погоня за тем, чего вы хотите, не является чистой агонией. Обновить свои амбиции может быть весело.

Тем не менее, я думаю, что есть что-то правильное в мрачной концепции Шопенгауэра о наших отношениях с нашими целями, и что это может осветить тьму среднего возраста. В конце концов, взятие новых проектов просто скрывает проблему. Когда вы стремитесь к будущей цели, удовлетворение откладывается: успех еще впереди. Но как только вы добьетесь успеха, ваши достижения останутся в прошлом. Между тем ваше участие в проектах подрывает само себя. Преследуя цель, вы либо терпите неудачу, либо, добившись успеха, теряете ее силу, направляющую вашу жизнь. Несомненно, вы можете сформулировать другие планы. Проблема не в том, что у вас закончатся проекты (бесцельное состояние скуки Шопенгауэра), а в том, что ваш способ взаимодействия с наиболее важными для вас - это попытки завершить их и, таким образом, исключить их из своей жизни. Когда вы преследуете цель,

Отсюда одна общая фигура кризиса среднего возраста: стремящийся к успеху человек, помешанный на достижении цели, которого преследует пустота повседневной жизни. Когда вы одержимы проектами, постоянно заменяя старое новым, удовлетворение всегда в будущем. Или прошлое. Он закладывается, затем хранится в архиве, но никогда не находится во владении. Преследуя цели, вы стремитесь к результатам, которые исключают возможность этого стремления, тушая искры смысла в вашей жизни.

Вопрос в том, что с этим делать. Для Шопенгауэра выхода нет: то, что я называю кризисом среднего возраста, - это просто состояние человека. Но Шопенгауэр ошибался. Чтобы увидеть его ошибку, нам нужно провести различие между действиями, которые мы ценим: между теми, которые нацелены на завершение, и теми, которые этого не делают.

Адаптация терминологии из области лингвистики, мы можем сказать , что «целенаправленная» деятельность - от « телосо », греческого слова для цели - это те , которые направлены на терминальных состояниях завершения и истощения. Вы преподаете класс, выходите замуж, создаете семью, получаете повышение. Однако не все занятия подобны этому. Другие «ателичны»: нет точки завершения, к которой они стремятся, или конечного состояния, в котором они были достигнуты, и больше нечего делать. Подумайте о том, чтобы слушать музыку, воспитывать детей или проводить время с друзьями. Это то, что вы можете перестать делать, но вы не можете закончить или завершить. Их темпоральность - это не проект с конечной целью, а безграничный процесс.

Если кризис, диагностированный Шопенгауэром, приводит к чрезмерным инвестициям в проекты, то решение состоит в том, чтобы более полно инвестировать в процесс, придавая смысл вашей жизни посредством деятельности, не имеющей конечной точки: поскольку они не могут быть завершены, ваше взаимодействие с ними невозможно. исчерпывающий. Он не подорвет себя. Это также не вызывает чувства разочарования, которое Шопенгауэр презирает в неудовлетворенном желании, - ощущения нахождения на расстоянии от своей цели, так что выполнение всегда находится в будущем или прошлом.

Мы не должны отказываться от наших стоящих целей. Их достижения имеют значение. Но мы также должны размышлять о ценности процесса. Неслучайно молодые и старые обычно более удовлетворены жизнью, чем люди среднего возраста. Молодые люди не взялись за проекты, определяющие жизнь; у пожилых есть такие достижения. Это делает для них более естественным жить настоящим: находить ценность в ателической деятельности, которая не исчерпывается вовлечением или откладывается на будущее, а реализуется здесь и сейчас. В среднем возрасте трудно противостоять тирании проектов, найти баланс между теликом и ателиком. Но если мы надеемся преодолеть кризис среднего возраста, вырваться из мрака пустоты и самоуничтожения, это то, что мы должны сделать.